Samuel L. Jackson fala sobre novas documentações ‘escravizadas’ e explorando a história do comércio transatlântico de escravos

O ator e sua esposa LaTanya Richardson são os produtores executivos da nova série documental da Epix, que mostra Jackson viajando para a África para contar os trágicos eventos através de uma lente única de navios afundados.
Samuel L. Jackson há muito diz que quando era mais jovem queria ser o Black Jacques Cousteau. “Isso é [preto] com um Q”, disse ele ao The Hollywood Reporter em um telefonema recente. Agora ele juntou sua paixão pela descoberta do oceano com o interesse em contar histórias sobre um dos capítulos mais terríveis da história da humanidade: o comércio de escravos transatlântico de séculos de duração.
Na nova docuseries da Epix , Enslaved , o ator – também produtor executivo da série junto com sua esposa LaTanya Richardson Jackson – aparece em cada um dos seis episódios, trazendo os espectadores em uma jornada que se concentra em 400 anos de tráfico humano por meio de uma experiência única lente de olhar para navios negreiros afundados. O terceiro episódio vai ao ar na segunda-feira, 28 de setembro.
“O diretor nos disse que eles identificaram esses navios que haviam afundado e começaram a me dizer onde eles estavam e o que isso significava, que alguns deles haviam escravizado pessoas neles”, diz Jackson. “E um em Michigan era um navio de libertação que estava levando pessoas de algum ponto aqui dos Estados Unidos para o Canadá.
Na série, mergulhadores do grupo Diving with a Purpose – organização que atua em “projetos de preservação e conservação do patrimônio submerso em todo o mundo com foco na Diáspora Africana” – procuram e localizam seis navios que foram perdidos junto com sua carga humana . Os mergulhos são um ponto de partida para histórias que exploram os negócios da escravidão e a cultura da época. “Sempre há um mergulho em cada episódio”, diz Richardson Jackson, “e cada episódio leva você a uma exploração diferente do que aconteceu neste lugar e tempo específicos.”
Jackson acrescenta, explicando ainda mais seu interesse no projeto: “Isso soou como algo totalmente diferente do que sabemos ou sobre o que falamos. Estamos sempre falando sobre o que aconteceu com os escravos assim que chegaram aqui [para os Estados Unidos ] e qual é essa história. E acabou sendo totalmente intrigante em termos de eles saindo, o aspecto comercial disso, aprendendo coisas novas sobre como essas pessoas eram seguradas e que tipo de pessoas estavam contratando esses navios. “
Um dos momentos mais atraentes para o casal foi ver processos judiciais originais e reclamações de seguros decorrentes de navios negreiros perdidos e ler a linguagem fria que classificava os seres humanos como “carga considerada mercadoria para uso e venda”, diz Richardson Jackson.
“Os naufrágios são importantes porque você descobre que havia pessoas que encomendavam esses navios, tinham seguro contra a carga e que os seres humanos não eram [classificados] seres humanos – eram carga. Quando eles afundaram, eles conseguiram para reclamá-los como tal. Os cavalos eram mais valorizados do que os humanos que estavam nesses navios “, diz Jackson. “Tem alguns navios que estavam afundando que prenderam as escotilhas para que não houvesse uma rebelião enquanto o navio estava afundando e eles abandonaram os navios e deixaram a carga, ou as pessoas, daquele navio afundar.”
Jackson acrescenta que recentemente sua esposa estava em sua casa de escritório em Los Angeles e os dois estavam olhando um livro “que lista todos esses navios que deixaram a África com carga humana” e também “expôs o número de pessoas no navio, quando eles à esquerda e quando chegaram para onde estavam indo, e quantos da carga ainda estavam vivos. ” “Normalmente era menos de um terço”, diz Jackson. Ele também observa que o que mais alimentou o tráfico de escravos foi “o vício do açúcar”. “As pessoas descobriram que gostavam de chá doce na Grã-Bretanha e em outros países. A maioria dos escravos que foram levados do continente não vieram para a América. Muitas dessas pessoas que foram transportadas foram para a América do Sul e as Índias Ocidentais. É onde as plantações de açúcar eram. “
Samuel L. Jackson fala sobre novas documentações 'escravizadas' e explorando a história do comércio transatlântico de escravos
A série também aborda a genealogia de Jackson. Ele descobriu nos últimos anos que sua ancestralidade remonta ao país do Gabão, na costa africana, e em Escravizado, ele viaja para o Gabão, encontrando pessoas que fazem parte da tribo Benga, da qual testes de DNA confirmaram que ele é parente. “O Gabão foi um dos pontos de partida para muitos navios [negreiros] diferentes”, diz Jackson, acrescentando: “Isso meio que explica meu amor pelo oceano. Eles são basicamente pessoas da praia. Eles vivem perto do água e eles têm uma história muito interessante de sua jornada do Egito, eu acho, até aquela parte da costa africana. ” Sua esposa, no entanto, diz que não fez testes de DNA semelhantes para descobrir suas raízes. “Acho que a maioria dos afro-americanos, a maioria dos negros, todos nós queremos saber que cidadezinha, que cultura pode estar correndo em minhas veias”, mas acrescentou: “Tenho que estar pronto para mergulhar nisso”.
Na série, Jackson é acompanhado pela jornalista britânica Afua Hirsch, autora do livro Brit (ish): On Race, Identity and Belonging (“Ela é uma escritora brilhante”, diz Jackson) e a documentarista e jornalista Simcha Jacobovici. Também há reconstituições de incidentes históricos. “Você sai daquela floresta tropical no Gabão e caminha até a enorme e bela praia e vê essas coisas que estão lá fora que você não viu”, explica Jackson. “Essas pessoas nunca viram um navio como aquele antes. E de repente você entra naquela beleza e você entra na maravilha do que é isso, e de repente você está no inferno e aí está. contraste.”
O casal também menciona que é proprietário de duas obras de arte que contam a história do tráfico de escravos. “Temos uma obra de arte do artista Radcliffe Bailey que criou esses diferentes tipos de veleiros Negros cruzando o Atlântico. Temos um que se chama Corrupt Beauty , que é tão lindo para mim toda vez que olho para ele, mas digo que entendo por que isso é Corrupt Beauty. O navio em si é um navio incrivelmente bonito. É todo preto e está nas teclas do piano que são pretas. ” A outra obra também é de Bailey e é intitulada The Door of No Return . O título, observa Jackson, refere-se à “última porta pela qual você passa ao entrar em um navio”.
Embora cavar mais fundo nesta história seja um território doloroso, isso não desalojou o amor do casal por navios oceânicos. “Lamento ter que olhar para os navios dos quais temos desenhos, historicamente, em bibliotecas e livros de como o meu povo foi embalado como sardinhas no casco de um navio a ser trazido para cá”, diz Richardson Jackson. “[Mesmo assim] ainda tenho um grande afeto por uma vela ondulante e que o Cutty Sark era um lindo navio.” Ficar preso em casa nos últimos meses fez com que eles valorizassem ainda mais a liberdade que um navio representa. “Amamos navios”, diz Richardson Jackson. “Lamentamos estar isolados agora e não poder ir em um barco neste verão. A alegria da nossa vida é estar em um barco em algum lugar.”
E enquanto o presidente Trump lançou recentemente ataques contra o Projeto 1619 (a iniciativa da New York Times Magazine que busca reformular a história dos Estados Unidos examinando as consequências da escravidão), Richardson Jackson diz ao THR que o projeto “é muito importante”. “Ele trouxe à vida quantas imprecisões existem nos Estados Unidos em termos de contar a história do comércio de escravos.” Ela acrescenta: “A cultura dominante nunca lidou realmente com a psique de quem somos. É por isso que falamos sobre a dualidade de ser uma pessoa negra neste país – ter que viver com o que você sabe e ainda [também] com o que outras pessoas pensam que sabem sobre você, o que é sempre diferente. “
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